Odborníci nejdříve v databázi povolených léčiv hledali ta, která ovlivňují hladiny proteinu tau a bílkoviny amyloidu, což jsou klíčové ukazatele při diagnostikování Alzheimerovy choroby. "Sildenafil, který v preklinických modelech dokázal výrazně zlepšovat kognitivní schopnosti a paměť, se ukázal být nejlepším kandidátem," uvedl šéf výzkumného týmu Feixiong Cheng s odkazem na léčebnou látku, která se prodává právě pod názvem Viagra.

Ve statistických datech pak odborníci hledali právě uživatele viagry a došli k tomu, že ve skupině lidí, kteří tento lék brali, bylo riziko onemocnění Alzheimerovou chorobou o 69 procent nižší než u těch, kdo jej nebrali, a to se zohledněním dalších faktorů jako jsou věk nebo etnický původ. Podle studie ale nelze s jistotou říci, zda mezi užíváním viagry a prevencí demence existuje kauzální vztah. To musí určit další výzkum.

Alzheimerova choroba je neurodegenerativní onemocnění mozku, na které neexistuje žádná účinná léčba. Provází ho porucha myšlení, paměti i úsudku. Nemocný ztrácí paměť i běžné návyky, schopnost orientace v čase a prostoru, přestává být schopen komunikace i samostatného pohybu a nepoznává své blízké.