Ondrová byla v letech 1996 až 2002 senátorkou. Řadu let byla také členkou Rady pro rozhlasové a televizní vysílání.

Na úmrtí Ondrové reagoval pro ČTK primátor Zlína Jiří Korec (ANO). "Bylo to pro me velmi nemilé a smutné překvapení. Paní senátorka a primátorka Irena Ondrová udělala pro město Zlín kus velmi dobré práce a naše město posunula o velký krok vpřed," řekl ČTK Korec.

Miroslav Adámek (STAN), který Ondrovou v roce 2010 v primátorském křesle nahradil a v čele Zlína byl do roku 2018, vzpomenul také aktivitu Ondrové. "Byla to velmi aktivní žena. Zlínská politika přišla o zkušenou političku," řekl ČTK Adámek.