Činitel z okresu San Mateo Dave Pine uvedl, že čtyři lidé zemřeli na houbové farmě a tři další ve spediční firmě na okraji Half Moon Bay, města vzdáleného asi 50 kilometrů na jih od San Franciska. Dosud není jasné, jak spolu oba incidenty souvisejí, podle Pinea však podezřelý pracoval v jednom z těchto dvou podniků. Označil jej za "nespokojeného zaměstnance".

Úřad šerifa okresu uvedl, že podezřelý byl zadržen a občanům již žádné nebezpečí nehrozí. Záběry televize ABC ukázaly, jak policisté zatýkají muže, který jim neklade odpor. Později Pine uvedl, že zadrženým je 67letý muž jménem Zhao Chunli.

Šerifka okresu San Mateo Christina Corpusová uvedla, že podezřelý spolupracuje s vyšetřovateli, motiv činu ale zůstává nejasný. Podle ní se v mužově autě našla poloautomatická zbraň. Útočník podle policie jednal sám.

Incident se odehrál poté, co v sobotu večer zemřelo 11 lidí a dalších devět bylo zraněno při střelbě v tanečním studiu při oslavách lunárního Nového roku v kalifornském městě Monterey Park. Podezřelého muže nalezla policie mrtvého. Monterey Park se nachází východně od Los Angeles a žije zde početná asijská komunita. Dalších šest lidí včetně 17leté matky a jejího šestiměsíčního dítěte zemřelo při střelbě v Kalifornii 17. ledna. Policie zatím nezná motiv ani jednoho z těchto útoků.

Kalifornský guvernér Gavin Newsom sdělil, že byl zrovna v nemocnici navštívit přeživší střelby v Monterey Parku, když byl informován o další střelbě v Half Moon Bay, vzdáleném více než 600 kilometrů na sever. "Tragédie stíhá tragédii," napsal Newsom na twitteru.

Half Moon Bay je přímořské město s asi 12.000 obyvateli, které leží 48 kilometrů jižně od San Franciska. Město a vůbec celý okres San Mateo jsou známé pěstováním květin, zeleniny a konopí. Místní obyvatelé jsou z většiny bílé pleti, asi pět procent jsou Asiaté.

Letos bylo ve Spojených státech podle neziskové organizace Gun Violence Archive (GVA) "víc hromadných střeleb než dnů", konkrétně 38 hromadných střeleb ve 23 dnech. Jako hromadnou střelbu definuje GVA střelbu, která zraní nebo zabije čtyři a více lidí kromě střelce.

Dvě poslední střelby v Kalifornii jsou výjimečné i věkem údajných střelců; jednomu bylo 67, druhému 72 let. Databáze 185 hromadných střeleb neziskové organizace Violence Project eviduje jen jeden incident se střelcem nad 70 let. Šlo o horníka v důchodu, který v Kentucky v roce 1981 zastřelil pět lidí. Violence Project definuje ve svém výzkumu hromadnou střelbu jako "střelbu, která usmrtí čtyři a více lidí kromě střelce", přičemž alespoň některá z vražd se stala na veřejném místě.