"Mnozí Ukrajinci před únorovou invazí (ruských vojsk) pokládali (Zelenského) za šaška a diletanta, který není schopen zvládnout tak vysokou funkci, ale čtyřiačtyřicetiletý Zelenskyj dokázal zaujmout právoplatné místo v dějinách díky tomu, že projevil neuvěřitelnou schopnost vůdcovství a odolnost," napsal deník.

Ukrajina udivila celý svět tím, že na počátku války odrazila ruský útok na Kyjev a při protiofenzivě vedené od konce léta osvobodila polovinu území, která od únorového vpádu dobyla ruská vojska. Ukrajinským cílem je osvobodit celé území, včetně Krymu, anektovaného Ruskem na jaře 2014, a Donbasu, kde Rusko od jara 2014 podporovalo proruské síly proti prozápadní vládě v Kyjevě.

"Podobně jako Winston Churchill, který pronášel projevy v rozhlase, aby semknul zemi za dob německé bleskové války, využívá Zelenskyj sociální sítě, aby se bez ustání domáhal vojenské a finanční podpory Západu, čímž přeměnil utrpení svého lidu v morální páku na vůdce Evropy a Spojených států," napsal deník.

Ukrajinský prezident dokázal podle něj přesvědčit zahraniční spojence, aby převzali obrovské válečné náklady a nabídli Kyjevu cestu ke členství v Evropské unii. Stal se také praporečníkem liberální demokracie v globálním měření sil s autoritářskými režimy, které může určit vývoj v 21. století, a ztělesněným protikladem ruského prezidenta Vladimira Putina, který se skrývá v Kremlu bez ohledu na to, že jeho posedlost obrodou impéria již stála desítky tisíc či stovky tisíc životů. Zelenskyj se podle listu stal ztělesněním hrdinství a odolnosti ukrajinského národa proti ruské agresi, a z těchto důvodů jej Financial Times vyhlásily za osobnost roku.

"Jsem spíš odpovědný než odvážný. Nerad bych zklamal lidi," řekl Zelenskyj, který se svěřil, že místo válčení s nemilosrdným nepřítelem by šel raději se synem chytat ryby v Dněpru. V rozhovoru opět odmítl výzvy k jednání s Ruskem.

O rok dříve Financial Times za osobnost roku vybraly amerického miliardáře Elona Muska.