Řeka Colorado zásobuje vodou 40 milionů lidí v sedmi státech amerického západu a Mexika. Federální rekultivační úřad v červnu na pondělí, respektive na dnešek, stanovil termín, do kterého měly tyto státy představit své plány na dobrovolné omezení spotřeby vody na následující rok. Místní vlády se ale nedohodly a termín promeškaly.

Federální úřad dnes oznámil, že Arizona přijde v roce 2023 o další tři procenta ze svého přídělu vody, což je dohromady s již platným 18procentním omezením celkem 21 procent, Nevada přijde o osm procent a Mexiko o sedm procent z 1,85 miliardy krychlových metrů vody, které z Colorada ročně odebírá.

Přísun vody z Colorada je klíčový pro některá mexická pouštní města jako Tijuana nebo pro mexický zemědělský průmysl v údolí Mexicali u hranic s Kalifornií.

Dnešní omezení vycházejí z plánu, na kterém se státy amerického západu a Mexiko shodly už v roce 2019 a který má za cíl zamezit dalšímu poklesu vody v přehradách. Objem vody přidělený jednotlivým státům se podle něj odvíjí od výšky hladiny v Lake Mead.

Podle vodohospodářské společnosti Central Arizona Project (CAP) hladina v přehradách klesá už od roku 2000, a to rychleji, než se očekávalo. Na vině jsou sucha umocněná klimatickou změnu, nadužívaní řeky a méně tajícího sněhu v pohoří Rocky Mountains, který představuje hlavní vodní zdroj přehrady Lake Mead.