Tanakaová se narodila jako sedmá z celkem devíti sourozenců 2. ledna 1903. To znamená rok před začátkem rusko-japonské války, kterou v letech 1904 až 1905 svedlo carské Rusko s Japonským císařstvím o nadvládu nad Mandžuskem a Korejským poloostrovem.

V 19 letech se provdala a posléze porodila čtyři děti, páté s manželem adoptovali. Když její muž a nejstarší syn odešli bojovat do druhé čínsko-japonské války, která začala v roce 1937, provozovala rodinný obchod s nudlemi.

V roce 2019 se ve svých 116 letech ocitla coby nejstarší žijící člověk v Guinnessově knize rekordů. Podle ní Tanakaová za svého života prodělala několik operací včetně zákroku kvůli rakovině tlustého střeva.

Nyní žije v pečovatelském domově v prefektuře Fukuoka a s personálem zařízení komunikuje pomocí gest. Ráda řeší hlavolamy a pochutnává si na čokoládě nebo sycených nápojích.

"Doufám, že zůstane zdravá a s přibývajícím věkem se bude každý den bavit," poznamenal dvaašedesátiletý vnuk Tanakaové Eidži.