Vlak, který směřoval ze Chicaga do Seattlu, vykolejil v sobotu kolem čtvrté odpoledne místního času (kolem půlnoci ze soboty na neděli SELČ) poblíž městečka Joplin. Mluvčí společnosti Amtrak podle agentury AP uvedl, že ve vlaku bylo zhruba 141 cestujících a 16 členů posádky. Dodal, že vlak se skládal ze dvou lokomotiv a deseti vagonů.

Podle záchranářů se ze soupravy podařilo vyprostit všechny přeživší osoby. Společnost Amtrak uvedla, že spolupracuje s místními úřady na přepravě zraněných a bezpečné evakuaci ostatních cestujících. "Hluboce nás zarmoutilo, že místní úřady nyní potvrzují, že tři lidé v důsledku této nehody přišli o život," uvedl mluvčí Amtraku.

Národní úřad pro bezpečnost v dopravě (NTSB) oznámil, že vyšle 14členný tým, aby nehodu vyšetřil.