Zatímco v předchozích fázích pandemie měla Austrálie šíření koronaviru do značné míry pod kontrolou díky velmi přísným opatřením a uzávěrám, za poslední dva týdny v zemi s více než 25 miliony obyvatel přibyl téměř milion nových případů. Lidé si podle agentury Reuters pomalu zvykají na život s koronavirem v rozvolněných podmínkách.

Z dnes zaevidovaných nových případů jich 92.000 připadá na nejlidnatější stát Nový Jižní Wales, i když tato statistika zahrnuje i dodatečné pozitivní výsledky doma prováděných testů od začátku ledna. Od začátku pandemie Austrálie zaznamenala téměř 1,4 milionu případů koronavirové infekce.

Nárůst celkového počtu hospitalizovaných s covidem-19 a příjmů na jednotky intenzivní péče je nyní největší za celou dobu pandemie, ale úřady tvrdí, že zdravotní systém se s tím dokáže vypořádat. Austrálie hlásí také 53 nových úmrtí v souvislosti s nákazou, z toho 22 připadá na Nový Jižní Wales, v němž leží i největší australské město Sydney.

Počty zemřelých jsou však během omikronové vlny nižší než při těch předchozích. Více než 92 procent Australanů nad 16 let má alespoň dvě dávky proticovidové vakcíny.

Kvůli tlaku na dodavatelské řetězce dnes úřady státu Viktorie vyňaly některé pracovníky z povinnosti karantény v případě kontaktu s nakaženou osobou. Hasiči, učitelé nebo řidiči z povolání se mohou vrátit do práce, pokud nemají příznaky. Stát Queensland dnes rozhodl, že poprvé po téměř dvou letech zcela otevře své hranice. Lidé směřující do tohoto státu na severovýchodě Austrálie se tak už nebudou muset prokazovat negativním testem na koronavirus.

V hlavním městě Viktorie Melbourne začíná v pondělí první grandslamový tenisový turnaj sezony Australian Open. Letos se na něj upíná zvláštní pozornost kvůli kauze světové tenisové jedničky Novaka Djokoviče, který do země přicestoval na základě výjimky z povinného očkování. Ministr pro imigraci Alex Hawke se dosud nevyjádřil, jestli obhájci titulu ponechá vízum, a start kontroverzní tenisové hvězdy na turnaji tak je nadále nejistý.