Policisté se 25letého Jaylanda Walkera snažili zastavit kvůli dopravnímu přestupku v noci 27. června. Muž ale policistům ujížděl a po několikaminutové honičce vyskočil z auta a začal utíkat. Podle záběrů zveřejněných v neděli policií měl na hlavě lyžařskou kuklu. Policisté se domnívali, že je ozbrojený a nebezpečný. V jeho autě posléze našli zbraň, u něj se ale podle televize NBC zbraň nenašla.

Policie několik videí přehrála na tiskové konferenci. Na jednom z nich je podle ní vidět, že muž z auta na policisty střílí. Podle agentury AP je na záběrech slyšet výstřel a vidět záblesk.

Právní zástupce Walkerovy rodiny Bobby DiCello novinářům řekl, že pro násilný zákrok neměla policie žádné odůvodnění. Strážníci podle něj stříleli i ve chvíli, kdy muž už ležel na zemi. "Nechápu, jak se z toho stalo pronásledování," řekl DiCello. Dodal, že netuší, proč Walker před policií utíkal. Uvedl také, že Walkerovi nedávno zemřela snoubenka.

Prokuratura v Ohiu slíbila, že záležitost "plně, spravedlivě a odborně prošetří". Policisté, kteří se na střelbě podíleli, jsou v rámci placeného volna postaveni mimo službu, což je podle agentury AP standardní postup.

V neděli odpoledne se v Akronu před radnicí shromáždilo několik stovek lidí na demonstraci, kterou organizovala asociace bránící práva černošských obyvatel NAACP. Mnozí nesli transparenty s nápisy "Spravedlnost pro Jaylanda" nebo "Black Lives Matter" (Na černošských životech záleží) s odkazem na hnutí, které upozorňuje na případy policejního násilí vůči afroamerickému obyvatelstvu.