Dvacet jedna vojáků uteklo i se zbraněmi z bojových pozic 30. listopadu u vsi Verchnotorecke severně od Doněcku. "Velení ruských okupačních sil je nařídilo chytit a zlikvidovat. Do 5. prosince byli všichni dezertéři zabiti," stojí v hlášení ukrajinského generálního štábu.

Britské ministerstvo obrany v listopadu uvádělo, že ruská armáda pravděpodobně na Ukrajině začala nasazovat protiústupové jednotky, které mají odrazovat ruské vojáky od útěku tak, že jim hrozí zastřelením. Minulý měsíc se také na internetu šířilo video, které údajně zachycovalo brutální ubití ruského žoldnéře Jevgenije Nužina.

Ten se na Ukrajině vzdal a v září ukrajinským novinářům řekl, že je připraven přejít na stranu Ukrajiny. Videozáznam zveřejnil na sociální síti Telegram kanál Grey Zone, který je spojován s ruskou Vagnerovou (Wagnerovou) žoldnéřskou skupinou. Zakladatel wagnerovců Jevgenij Prigožin se o videu vyjádřil jako o "velkolepém režisérském díle".

Prigožinova žoldnéřská skupina naverbovala do bojů na Ukrajině tisíce trestanců.