Jednatřicetiletý Kulikov podle obžaloby na příkaz svého velitele vystřelil z tanku T-72B na několikapatrový bytový dům na předměstí Černihivu. Útok budovu poškodil, ale oběti na životech nezpůsobil. Kulikov tvrdí, že vystřelil poté, co ho jeho velitel ujišťoval, že v jednom z bytů je ruční protitankový granátomet. Ve stejný den Kulikova zajaly ukrajinské síly.

Tankistovi podle jeho výpovědi bylo jasné, že střílí na obytný dům. "Všechno se dělalo rychle, automaticky. Jakoby ve strachu. Měli jsme strach o sebe, o posádku. A tak jsem vystřelil," citovala jeho slova ukrajinská média.

Oblastní černihivský soud shledal Kulikova vinným z porušení válečných zvyklostí. Svoji vinu Kulikov přiznal hned na začátku procesu v červnu. Kromě toho se omluvil majitelům zničených bytů i všem obyvatelům Ukrajiny za to, že se podílel na ruské invazi.

Dříve jiný ukrajinský soud uložil trest vězení v délce 11,5 roku dvěma ruským vojákům obžalovaným z raketového ostřelování civilních cílů v ukrajinské Charkovské oblasti. Jako první ruský voják za dobu invaze byl na konci března odsouzen 21letý Vadim Šišimarin za vraždu civilního obyvatele v Sumské oblasti.