Odpálení střely oznámila jako první japonská pobřežní stráž, podle níž se mohlo jednat o balistickou raketu. Neuvedla však další detaily. Jihokorejský generální štáb pak uvedl bez dalších podrobností, že přes východní pobřeží KLDR vyletěla neidentifikovaná střela.

Severní Korea loni v říjnu odzkoušela nový typ balistické střely odpalovaný z ponorky. Test vzbudil obavy u regionálních mocností i Spojených států, protože by dával autoritářskému režimu k dispozici technologii pro nepozorované vypálení raket.

Testování balistických střel zakazují Severní Koreji rezoluce Rady bezpečnosti OSN. Pchjongjang před několika měsíci vypálil nově vyvinutou protiletadlovou střelu a krátce předtím vyzkoušel dosud neznámou údajně hypersonickou raketu. V nedávné době rovněž zkušebně odpálil balistické rakety a naváděné střely s plochou dráhou letu, které by mohly být schopny nést jadernou hlavici.