Přesto se ale očekává, že dosud poskytované očkování chrání proti vážnému průběhu onemocnění. Výrobci vakcín pracují na nových látkách, které mají vyvolat silnější imunitní odpověď u nových variant koronaviru.

Autor nové studie Dan Barouch sdělil, že se v případě nákaz subvariantami BA.4 a BA.5 prokázala třikrát nižší ochrana protilátkami získanými očkováním a proděláním infekce, než tomu bylo u subvariant BA.1 a BA.2.

"Výsledky naznačují, že tyto nové subvarianty omikronu pravděpodobně způsobí nárůst infekce v dobře proočkované populaci a mezi lidmi s přirozenou imunitou proti BA.1 a BA.2. Přesto je ale pravděpodobné, že imunita získaná očkováním poskytne značnou ochranu proti vážnému onemocnění při nákaze subvariantami BA.4 a BA.5," napsal Barouch ve studii, kterou otiskl tento týden odborný časopis New England Journal of Medicine.

Harvardská studie tak potvrzuje předchozí výsledky z výzkumu Columbijské univerzity. Její autoři dospěli k závěru, že subvarianty BA.4 a BA.5 odolají protilátkám u jedinců s dokončeným očkováním a posilující dávkou, což by znamenalo zvýšení rizika onemocnění u naočkované populace.

Americké Středisko pro kontrolu a prevenci nemocí (CDC) odhaduje, že protilátky proti koronaviru, který způsobuje onemocnění covid-19, má více než 94 procent Američanů starších 16 let a získali je buď z očkování, proděláním infekce nebo obojím.

Na BA.4 a BA.5 připadlo minulý týden v USA 35 procent nových případů nákazy koronavirem, o týden dříve to bylo 29 procent. Obě subvarianty se označují za nejrychleji se šířící ze všech dosavadních. Očekává se, že v USA, Británii a zbytku Evropy budou v příštích týdnech převládat.

V ČR tvoří nyní subvarianty omikronu BA.4 a BA.5 více než polovinu případů koronaviru. V Portugalsku je to 75 procent případů, v Británii polovina a v Izraeli asi 42 procent. V ČR počty nových případů covidu-19 klesaly od začátku března, znovu stoupat začaly na přelomu května a června.