Nehoda se stala krátce před osmou ranní ve stanici Montcada i Reixac, velmi blízko katalánské metropole. Podle místního deníku El Periódico jeden z vlaků narazil do stojící soupravy ve stanici, oba vlaky směřovaly do Barcelony. Celkem v nich bylo asi 800 cestujících.

Podle železniční společnosti Renfe zatím není známa příčina nehody.

"Čekali jsme na vlak a najednou jsme slyšeli náraz, stojící vlak se posunul asi o dva metry. Mnoho lidí v něm kvůli nárazu upadlo, protože vlak byl velmi plný," citoval deník El País jednoho ze svědků nehody.

Cestující z jednoho z vlaků Josep Jorge řekl deníku La Vanguardia, že náraz způsobil mezi lidmi paniku. "Někteří křičeli a měli strach," popsal.