Podle videozáznamů, které se v pátek večer šířily na čínských sociálních sítích, davy lidí se vztyčenými pěstmi skandovaly mimo jiné "Ukončete uzávěru!" Reuters tvrdí, že záběry ověřil a že pocházejí z Urumči, hlavního města provincie Sin-ťiang. Na jednom z neověřených videí pořádkové síly proti protestujícím zahájily palbu.

Čína uvalila na tento rozsáhlý region jednu z nejdelších výluk v zemi. Mnoho ze čtyř milionů obyvatel Urumči nesmí opustit své domovy už 100 dní. V posledních dvou dnech město ohlásilo přibližně 100 nových případů nákazy koronavirem.

Místní úřady uvedly, že obyvatelé výškové budovy, kde vypukl požár, mohli sejít dolů. Videa z čínských sociálních sítích však vedla mnoho uživatelů internetu k domněnce, že obyvatelé nemohli včas uniknout, protože budova byla částečně uzavřena. Podle některých příspěvků nemohli hasiči kvůli zábranám na ulici k požáru a lidé nemohli uniknout, protože dveře byly zablokované. Obdobné informace s odvoláním na jednoho z obyvatel domu přinesla i BBC.

Dnes brzy ráno uspořádali zástupci města narychlo svolanou tiskovou konferenci, kde popřeli, že protipandemická opatření bránila útěku a záchraně. Uvedli dále, že obyvatelé domu mohli uniknout rychleji, kdyby lépe porozuměli požární bezpečnosti. Vyšetřování bude podle úřadů pokračovat.

V Sin-ťiangu žije asi deset milionů Ujgurů. Organizace na ochranu lidských práv i vlády západních zemí Peking dlouhodobě obviňují ze zneužívání této převážně muslimské etnické menšiny, včetně nucených prací a převýchovy v internačních táborech. Čína tato tvrzení důrazně odmítá.

Protesty nejsou v Číně obvyklé, veřejnost však čím dál častěji vystupuje proti oficiální politice nulové tolerance k nemoci covid-19. Čína se svým přístupem liší od ostatních velkých ekonomik. Zčásti k němu přistoupila kvůli nízké proočkovanosti a snaze chránit starší populaci. V uplynulých týdnech si média všímala také nepokojů v největší továrně na přístroje iPhone ve městě Čeng-čou ve střední Číně.

Navzdory přísným opatřením dosáhl počet případů nákazy koronavirem v Číně tento týden rekordních hodnot od začátku pandemie.