Vojenskou slavnost, anglicky pojmenovanou Trooping the Colour, už od roku 1748 pluky britské armády provádějí k příležitosti narozenin panovníků Spojeného království či k výročí jejich vlády.

Dnešního průvodu se účastní příslušníci Irské gardy, prvního praporu britské armády a královské gardy za doprovodu jízdy a stovek armádních muzikantů. Asi 7000 lidí si na sledování průvodu přímo na místě koupilo vstupenky a dalších 7000 příslušníků armády a britských legií dostalo pozvání.

"Miluji ducha (britské) královské rodiny. Jsem velkou fanynkou královny. Musela jsem se pro ni obléct co nejlépe," řekla BBC jedna ze sledujících, 22letá Lea Maunderová. Němka s červenou ozdobou ve vlasech a kabelkou v britských barvách v ruce u Buckinghamského paláce na začátek průvodu čekala už od slunečné šesté hodiny ranní.

Průvod bude trvat zhruba dvě a půl hodiny a zakončí jej přelet 70 letadel královského letectva (RAF), zatímco Alžběta II. s některými členy své rodiny stane na balkóně Buckinghamského paláce.

Na počest královnina výročí také večer nejen ve Spojeném království, ale napříč celým britským Společenstvím, vzplane přes 1500 signálních ohňů za zpěvu sborů, které budou zpívat novou Píseň pro Společenství (Song for the Commonwealth).

Následovat budou v pátek, sobotu a neděli tisíce kulturních a náboženských akcí, například bohoslužba v katedrále svátého Pavla ke vzdání díků za Alžbětinu vládu, nebo vystoupení hvězdných hudebních interpretů a kapel jako Queen, Ed Sheeran nebo Alicia Keys.

K 70 letům vlády britské královně poslal gratulace například francouzský prezident Emmanuel Macron, který panovnici daroval "jednoho z nejkrásnějších koní" ze stáje republikánské gardy, píše agentura AFP. Sedmiletý šedě osrstěný hřebec nese jméno Fabuleu de Maucour a podle Elysejského paláce je "reprezentantem tradic francouzské kavalerie".

Hlava katolické církve, papež František, ve svých "srdečných" gratulacích Alžbětu II. ujistil o svých modlitbách za to, aby "Všemohoucí Bůh požehnal blahobytem, mírem a jednotou" jí, královské rodině i celému národu.

Gratulaci poslal do Londýna mezi jinými také český prezident Miloš Zeman. "V dnešním uspěchaném světě plném neustálých změn představuje oslava Vašeho platinového jubilea tolik potřebnou stabilitu a připomenutí si společné historie," napsal ve svém dopise královně.

Zeman dodal, že na svoji návštěvu Buckinghamského paláce v roce 2017 vzpomíná jako na "jeden z nejsilnějších okamžiků" svého prezidentského mandátu.