"Bratranec má covid-19 a v posledních dvou dnech olízal všechno, protože jsme mu zaplatili," napsal loni v dubnu na facebook Christopher Perez s odkazem na jednu prodejnu v San Antoniu. Sdílel také klamnou mediální zprávu, že v jiné pobočce téhož řetězce supermarketů pracuje člověk nakažený koronavirem.

Příspěvek o olízaných potravinách byl po 16 minutách smazán, jeho screenshot ale poslal úřadům anonymní oznamovatel. Perez byl zatčen v dubnu 2020, tedy na začátku covidové epidemie ve Spojených státech, kdy bylo o míře nebezpečnosti koronaviru málo spolehlivých informací a lidé horečně nakupovali zásoby potravin a drogistických potřeb.

Obžaloba Pereze vinila z vědomé snahy vystrašit lidi hrozbami o šíření nebezpečných chorob. Soud se ve středečním rozsudku k této verzi přiklonil a konstatoval, že Perez svými dvěma příspěvky porušil zákon, který zakazuje šíření klamavých informací ve spojitosti s biologickými zbraněmi. Pod tento zákon podle výkladu soudu spadá i koronavirus.

Obhájce uváděl, že Perez zamýšlel příspěvek jako žert a chtěl jím také lidi odradit od chození na veřejná místa, aby zastavil šíření viru.