"Dnes na východě Ukrajiny - ten nejtěžší směr. Mám tu čest být tu na Donbasu s našimi obránci. Věřím, že se příště sejdeme v našem ukrajinském Doněcku, Luhansku. Jsem si jistý, že i na Krymu," uvedl Zelenskyj a vojákům poděkoval, že brání nezávislost Ukrajiny.

Doněck a Luhansk jsou oblastní metropole stejnojmenných ukrajinských oblastí, města ale od roku 2014 ovládají proruští separatisté. Krymský poloostrov Rusko v roce 2014 nezákonně anektovalo.

Proruští separatisté na několik měsíců v roce 2014 okupovali i Slovjansk, který se ale podařilo Ukrajincům opět osvobodit. Město od začátku ruské invaze letos v únoru čelilo ostřelování a ruské jednotky se neúspěšně pokoušely o jeho dobytí. Nyní město leží zhruba 45 kilometrů od frontové linie.

Zelenskyj, který od vpádu ruských vojsk neopustil Ukrajinu, se na frontu vydal už poněkolikáté. Učinil tak na rozdíl od ruského prezidenta Vladimira Putina, který ale zase od zahájení invaze vycestoval do zahraničí, například do středoasijského Uzbekistánu. Putinův mluvčí Dmitrij Peskov o víkendu uvedl, že se prezident vydá na Donbas, až "nastane ten pravý čas".