Půjde o pátou automobilku, která bude mít továrnu na Slovensku, jež je v přepočtu na obyvatele největším výrobcem automobilů na světě. Slovensko ročně zmontuje kolem milionu automobilů.

Nový závod Volvo Cars, který bude podle slovenské vlády klimaticky neutrální, bude umístěn v strategickém parku Valaliky u Košic na východním Slovensku. Zahájení výstavby továrny je plánované na příští rok, se sériovou výrobou se počítá v roce 2026. Plánovaná kapacita továrny bude do 250.000 vozidel ročně, investice by v regionu měla vytvořit několik tisíc pracovních míst.

"Expanze v Evropě, našem největším regionu z hlediska prodejů, je klíčovou pro náš přechod k elektrifikaci a pokračující růst," uvedl v tiskové zprávě generální ředitel Volvo Cars Jim Rowan. Automobilka má nyní v Evropě továrny ve Švédsku a v Belgii.

"Nový závod Volvo Cars je pro nás významný hned ze dvou důvodů. Vznikne na východním Slovensku, čímž výraznou mírou zlepší sociální a ekonomickou situaci v regionu. V závodě budou vyrábět jen auta na elektrický pohon, což pro slovenský průmysl představuje perspektivu konkurenceschopnosti v nové ekologické éře," uvedl podle tiskové zprávy slovenský premiér Eduard Heger.

Volvo podle slovenské vlády v letech 2025 až 2027 na Slovensku postupně vytvoří 3300 nových pracovních míst. Další pracovní příležitosti by měly vzniknout u dodavatelů, podle premiéra by mohlo jít o zhruba 10.000 pracovních míst. Investiční podpora ze strany státu byla dohodnuta ve výši 267 milionů eur (6,6 miliardy Kč).

V uplynulých letech větší investice na Slovensku směřovaly zejména na západ země. Auta na Slovensku nyní montují automobilky Jaguar Land Rover, Kia, Stellantis a Volkswagen. Po příchodu Volvo Cars tak význam automobilového průmyslu pro ekonomiku země stoupne ještě výrazněji.

Společnost Volvo Cars uvedla, že nová továrna podpoří její plány na úplný přechod k elektromobilům do roku 2030 a dosažení klimatické neutrality do roku 2040. Upozornila, že místo zvolené pro továrnu nabízí dobré logistické a dopravní spojení se zbytkem Evropy a přístup k dobré dodavatelské základně. Při výběru lokace sehrála podle firmy důležitou roli také nabídka podpory ze strany slovenské vlády.

"Tato investice je pro Slovensko výbornou zprávou - jde o velký objem finančních prostředků, který přinese ekonomický růst, nastartuje investice v dodavatelských firmách, jakož i tvorbu nových pracovních míst, a to všechno zejména s ohledem na umístění nové automobilky na východě Slovenska," informoval ČTK analytik bankovního domu Slovenská sporiteľňa Matej Horňák. Dodal, že samotná investice a pak i náběh výroby by mohly přispět k růstu hrubého domácího produktu Slovenska shodně o jeden procentní bod. Letos slovenské instituce počítají se zhruba dvouprocentním růstem hospodářství.

Podle Horňáka je investice Volvo Cars s ohledem na lokalitu budoucího závodu a jeho zaměření na elektromobily přínosem, byť země zvýší svou závislost na automobilovém průmyslu.

Továrna na Slovensku bude prvním novým závodem společnosti Volvo Cars v Evropě od roku 1965. Většinovým vlastníkem společnosti Volvo Cars je nyní čínská skupina Geely, která automobilku koupila v roce 2010 od amerického automobilového koncernu Ford Motor. V loňském roce firma Volvo Cars uvedla své akcie na stockholmskou burzu.