V minulosti byl Šmejc obchodním partnerem zesnulého většinového majitele PPF Petra Kellnera a minoritním akcionářem skupiny. Vlastní podíl ve společnosti Home Credit, spadající pod PPF. Šmejc v čele PPF vystřídá Ladislava Bartoníčka, který bude v novém poradním výboru rodiny.

"Naši rodinu s Jiřím (Šmejcem) pojí dlouholeté přátelství. V letech 2005 - 2012 byl klíčovou osobou PPF, navíc s Petrem (Kellnerem) často a do hloubky diskutoval o obchodních aktivitách skupiny a dobře znal jeho uvažování," sdělila ke změně v čele PPF vdova po majiteli skupiny Renáta Kellnerová. "Profesně se jedná o vrchol toho, co může podnikatel v České republice dosáhnout. PPF je jen jedna a já se budu ze všech sil snažit, aby své zcela unikátní postavení ještě více posílila," uvedl Šmejc.

Šmejc nebude za výkon funkce ředitele PPF pobírat žádný plat. V roce 2025 však bude moci uplatnit opci na nákup až desetiprocentního podílu ve skupině. PPF uvedla, že opce je uplatnitelná při docílení dohodnutého zvýšení hodnoty skupiny.

Kellner zemřel loni v březnu při havárii helikoptéry v USA. PPF po jeho smrti vedl zatím řídicí výbor, který vznikl loni v dubnu. Jeho členy byli mimo jiné oba minoritní podílníci skupiny Bartoníček a Jean-Pascal Duvieusart, kteří podle dnešní zprávy PPF zůstávají menšinovými akcionáři i nadále. Bartoníček nyní přejde do poradního výboru rodiny, v němž bude i Šmejc a miliardář Daniel Křetínský. Výbor má vdově po Kellnerovi a jejím dětem poskytovat konzultace týkající se strategického směřování PPF i správy rodinného portfolia. Kellnerova rodina má v PPF podíl 98,93 procenta a Bartoníček a Duvieusart shodně každý 0,535 procenta.

Padesátiletý Šmejc patří mezi nejbohatší Čechy. S podnikáním začal už v roce 1992, o dva roky později stál u zrodu společnosti Middle Europe Finance, která obchodovala s cennými papíry. V roce 1999 se stal společníkem Vladimíra Železného při zakládání televize Nova, do které v roce 2002 vstoupila PPF. Po prodeji Novy CME zamířil Šmejc do vedení PPF.

Ve strukturách kolem PPF Šmejc figuroval od roku 2004 a v roce 2005 získal pětiprocentní balík akcií, který držel až do roku 2012. Podílel se na rozvoji Home Creditu na ruském trhu a expanzi společnosti v Asii. Z PPF Šmejc odešel v roce 2013, ale přes svou investiční skupinu Emma Capital drží menšinový podíl v Home Creditu, jehož většinovým majitelem je PPF.

Finanční skupina PPF podniká v 25 zemích v Evropě, Asii a Severní Americe. Investuje do finančních služeb, telekomunikací, médií, biotechnologií, nemovitostí či strojírenství. Do skupiny patří například splátková společnost Home Credit, nemovitostní skupina PPF Real Estate Holding, Air Bank, telekomunikační firmy Cetin a O2, mediální společnost Central European Media Enterprises (CME), strojírenská firma Škoda Transportation nebo provozovatel mýta v ČR CzechToll.