reklama

Townsend převzal velení amerických vojenských operací proti IS letos v srpnu. Irácké síly v boji proti ozbrojencům, kteří město ovládají již od roku 2014, učinily významný pokrok. Generál se však domnívá, že operace v Mosulu může trvat „ještě několik týdnů, možná měsíců".

Ofenziva u Mosulu, která začala 17. října, je největší iráckou vojenskou operací od invaze vedené Američany v roce 2003. Podílejí se na ní desítky tisíc iráckých vojáků, policistů, členů kurdských sil, sunnitských kmenových bojovníků a příslušníků šíitských milic. Provládní síly zatím dobyly asi čtvrtinu města. Jejich postup zpomalily útoky islamistů a rovněž obavy o osud asi milionu civilistů, kteří v Mosulu stále žijí.

Vítězství v Mosulu nebude znamenat zničení Islámského státu, varoval. „Myslím, že nebude po všem, až bude Mosul dobyt. V Iráku jsme ještě neskončili. Ještě zbývá vyčistit asi třetinu údolí řeky Eufrat směrem k syrské hranici," dodal s tím, že jednotky v Iráku čekají ještě „tvrdé boje".

I po porážce takzvaného chalífátu, který islamisté na dobytých územích v Iráku a v Sýrii vyhlásili, zůstane Islámský stát podle Townsenda hrozbou. „Dokud budou existovat, budou i nadále plánovat útoky proti Západu. Podle mého názoru nejlepším způsobem, jak toto riziko útoků na Francii, Spojené státy či Západ snížit, je vyhnat je z Mosulu, vyhnat je z Rakky a pronásledovat je až do pouště," dodal americký velitel. Rakka je baštou islamistů v Sýrii.

USA stojí v čele mezinárodní koalice, která se do bojů v Iráku a v Sýrii zapojila v roce 2014 a na islamistické cíle útočí zejména ze vzduchu. I v Mosulu Američané podporují irácké jednotky letecky a provládním oddílům rovněž pomáhají američtí vojenští poradci.

Loading...
reklama