V roce 2014 Skotové poměrem 55 ku 45 procentům odmítli odchod z více než 300 let staré unie s Anglií. Podle zastánců skotské nezávislosti ale pozdější vystoupení Británie z Evropské unie změnilo situaci natolik, že je nutné uspořádat nové referendum. Skotové se v hlasování o brexitu z většiny vyslovili proti vystoupení z EU. V současném skotském parlamentu převládají stoupenci nezávislosti.

"Skotský parlament nemá pravomoc přijmout zákon o referendu o nezávislosti Skotska," uvedl podle agentury DPA předseda britského nejvyššího soudu Robert Reed. Plebiscit by podle něj byl záležitostí, která se týká celého Spojeného království, a tudíž přesahuje pravomoci skotského parlamentu. Dnešní rozhodnutí bylo podle Reeda přijato jednomyslně.

Sturgeonová se zasazuje o vypsání dalšího referenda, které chce uspořádat 19. října 2023. Musí ale podle ní být zákonné a mezinárodně uznané. Britská vláda souhlas s novým referendem odmítá dát a tvrdí, že Skotové už v roce 2014 měli příležitost vyjádřit se k samostatnosti a odmítli ji. Hlasování o nezávislosti by se podle Londýna mělo uskutečnit jednou za generaci.

Sturgeonová v reakci na dnešní verdikt uvedla, že je rozhodnutím soudu zklamaná, míní ho však respektovat. Uvedla také, že zákon, který znemožňuje Skotsku určit si vlastní budoucnost bez souhlasu Londýna, odhaluje, že "jakákoliv představa o Spojeném království jako dobrovolném partnerství je mýtus". Volání Skotska po nezávislosti podle ní nemůže být v demokracii umlčeno.

Britský ministr pro otázky Skotska Alister Jack podle Reuters uvedl, že vláda v Londýně rozhodnutí respektuje. "Bereme na vědomí a respektujeme dnešní jednomyslné rozhodnutí nejvyššího soudu," uvedl Jack v prohlášení. "Budeme i nadále konstruktivně spolupracovat se skotskou vládou na řešení všech problémů, které jsou nám společné a kterým čelíme," dodal.

Příznivci nezávislosti plánují na dnešní odpoledne demonstraci před skotským parlamentem v Edinburghu a na dalších místech.