Důvodem pro dlouhé trvání bojových operací je podle Lavrova snaha ruské armády ochránit civilisty. Moskva i přes svědectví a množství důkazů západních odborníků, médií i ukrajinských činitelů opakovaně trvá na tom, že na Ukrajině míří pouze na vojenské cíle.

"Osvobození Doněcké a Luhanské oblasti, které Ruská federace považuje za nezávislé státy, je bezpodmínečnou prioritou," uvedl Lavrov, podle kterého by si v lidé z ostatních částí ukrajinského území měli o své budoucnosti rozhodnout sami. Lavrov bez řádných důkazů opakoval předchozí komentáře Kremlu ohledně neonacistického vedení Ukrajiny nebo diskriminace ruskojazyčných obyvatel, kterých se podle Kremlu dopouští vláda v Kyjevě, poznamenala stanice TF1.

Rusko zahájilo invazi na Ukrajinu ze severního, východního i jižního směru 24. února. Ruský prezident Vladimir Putin tehdy tvrdil, že cílem operace je ochránit ruskojazyčné obyvatele Donbasu a demilitarizovat a denacifikovat Ukrajinu. Ruské jednotky od té doby obsadily i část ukrajinského jižního pobřeží včetně Chersonské oblasti, kam Rusko dosadilo novou správu.