Návrh musí nejprve schválit Evropský parlament a členské státy, přičemž zvláště od europoslanců se očekávají námitky týkající se ochrany soukromí.

Brusel reaguje na celosvětový trend rostoucího počtu příspěvků zobrazujících sexuální zneužívání dětí. Jen za loňský rok jich podle komise bylo na 85 milionů, což je zhruba dvoutřetinový nárůst proti předloňsku. Dosud bylo jejich hlášení a odstraňování dobrovolné, což je podle unijní exekutivy nedostatečné.

"Jedno z pěti dětí v Evropě je během svého dětství obětí sexuálního násilí na internetu. Dnes přicházíme s návrhem evropského nařízení, které má tento strašný fenomén řešit," uvedla místopředsedkyně komise Věra Jourová.

Internetové firmy jako Google či provozovatel Facebooku Meta budou v případě schválení normy pravidelně vyhodnocovat rizika a navrhovat řešení, aby se na jejich stránkách sexuální příspěvky neobjevovaly. Kontrolu mají mít primárně na starosti orgány členských zemí. Jejich práci má koordinovat nové unijní centrum, které bude také spolupracovat s firmami.

Pokud nebudou firmy plnit své povinnosti, mohou jim členské země podle návrhu v krajním případě vyměřit pokuty až do výše šesti procent jejich celosvětových ročních příjmů.

Nové povinnosti se mají vztahovat také na prodejce mobilních aplikací, kteří budou muset účinně bránit tomu, aby si děti pořizovaly rizikový software. Týkat se to má zejména aplikací, které usnadňují kontakt dětí s dospělými, kteří se s cílem je sexuálně zneužít vydávají za jejich vrstevníky.

Komise přitom přesně nedefinovala, jakým způsobem mají firmy obsah příspěvků na sítích monitorovat a co přesně odstraňovat. Návrh v této souvislosti vyvolal kritiku od organizací hájících právo na soukromí a ozvali se i někteří europoslanci.

"Bude to znamenat konec soukromí digitální korespondence," napsal na twitteru německý liberální europoslanec Moritz Körner. I další zákonodárci hovoří o tom, že je potřeba vyvážit ochranu soukromé komunikace s potřebou předcházet zneužívání dětí na internetu.

Europoslanci i členské státy by o návrhu měli začít jednat ve druhé polovině roku během českého předsednictví EU.

Komise dnes souběžně s návrhem nařízení předložila také strategii, jejímž cílem je zajistit digitální prostředí bezpečnější pro děti. Brusel chce v jejím rámci například zavést celoevropské povinné ověřování věku na internetu, zlepšit pomoc obětem kyberšikany či pořádat kampaně digitální a mediální gramotnosti pro děti, rodiče i učitele.