"Upřímně vítám rozhodnutí evropských lídrů udělit kandidátský status. Je to jedinečný a historický moment ve vztazích Ukrajiny a EU," napsal na twitteru Zelenskyj. Budoucnost Ukrajiny je podle něj v unii. Východoevropská země požádala o členství v unii spolu s Moldavskem i Gruzií krátce po začátku ruské invaze na Ukrajinu, kterou Moskva zahájila 24. února. Za historické označila rozhodnutí summitu také moldavská prezidentka Maia Sanduová, přičemž zdůraznila, že zemi čeká ještě dlouhá cesta plná reforem.

"Dlužíme to Ukrajincům, kteří bojují i za naše hodnoty, suverenitu a územní celistvost," prohlásil na tiskové konferenci francouzský prezident Emmanuel Macron, jehož země v současnosti evropskému bloku předsedá. Jednomyslné rozhodnutí unijních lídrů je podle něj jasným signálem jednoty sedmadvacítky vyslaným směrem k Rusku.

"Toto rozhodnutí nás posiluje všechny," uvedl šéfka Evropské komise Ursula von der Leyenová. "A posiluje EU. Znovu světu ukazuje, že jsme jednotní a silní tváří v tvář vnějším hrozbám," dodala.

K samotnému členství musí všechny země dokončit řadu reforem a celý proces může trvat i více než deset let. Komise minulý týden zveřejnila hodnocení připravenosti celé trojice na zahájení přijímacího procesu. Kyjev by se měl zaměřit například na nedostatky v otázkách právního státu či boje s korupcí.

"Všechny země musí nyní udělat své domácí úkoly, než se posunou do další fáze. Ale já jsem přesvědčena, že to dokážou rychle," prohlásila von der Leyenová.

Zelenskyj k udělení kandidatury: Čekali jsme 120 dní a 30 let

Skutečnost, že Ukrajina dnes získala status kandidáta členství v Evropské unii, označil ukrajinský prezident Volodymyr Zelenskyj za vítězství. Čekali jsme 120 dní a 30 let, uvedl v krátkém videoposelství prezident východoukrajinského státu, který vyhlásil nezávislost po rozpadu SSSR v roce 1991 a který už 120 dní čelí ruské vojenské invazi.

"Pak porazíme nepřítele a budeme odpočívat. Nebo možná nejprve obnovíme Ukrajinu a potom si odpočineme. Nebo možná dokonce porazíme nepřítele, obnovíme (Ukrajinu), vstoupíme do EU a potom si odpočineme. A možná ani odpočívat nebudeme (...) Ale určitě zvítězíme," pronesl Zelenskyj podle serveru RBK-Ukrajina.

Na twitteru mezitím prezident označil udělení kandidatury Ukrajině za výjimečný a historický moment ve vztazích mezi jeho zemí a evropskou sedmadvacítkou.

Za historický den považuje dnešní rozhodnutí prezidentů a premiérů členských zemí Evropské unie také prezidentka Moldavska, které získalo status kandidáta EU společně s Ukrajinou. "Máme před sebou náročnou cestu, která bude vyžadovat mnoho práce a úsilí," konstatovala hlava státu Maia Sanduová na facebooku.

"Vydáváme se na cestu do EU, která Moldavanům přinese větší prosperitu, více příležitostí a větší pořádek v jejich zemi," poznamenala moldavská prezidentka.

Prezidentka Gruzie - tedy státu, který pozici kandidáta nezískal - dnes prohlásila, že její země je odhodlaná podniknout nezbytné kroky, aby tento status obdržela v budoucnu. Vrcholní představitelé unijních států Gruzii přislíbili kandidaturu, pokud splní podmínky stanovené Evropskou komisí.

"Evropská perspektiva Gruzie je uznána. Nyní jsme připraveni v následujících měsících odhodlaně pracovat na dosažení statusu kandidáta," napsala gruzínská hlava státu Salome Zurabišviliová na twitteru.