Ruské úřady písmeno Z, které v této podobě ruská abeceda nezná, vysvětlují jako zástupný symbol znamenající "za vítězství" a "za mír". V Rusku je v rámci podpory invaze, kterou Moskva označuje za speciální vojenskou operaci, zobrazování tohoto symbolu všudypřítomné. Symbol používají také příznivci ruského válečného tažení v Evropské unii, včetně Česka či Německa.

Německé spolkové země Bavorsko a Dolní Sasko již dříve oznámily, že veřejné zobrazování tohoto symbolu, pokud bude souviset s válkou na Ukrajině, budou trestat. Nově bude stejně postupovat regionální berlínská vláda. Iris Sprangerová, která má v berlínské regionální vládě na starost vnitro, řekla, že zobrazování písmene Z na podporu Ruska jasně znamená schvalování útočné války.

Spolkové země se odkazují na paragraf 140 trestního zákoníku, který za odměňování a schvalování trestných činů umožňuje uložit pokutu a až tříletý trest vězení.