Papež František navštívil svého churavějícího předchůdce dnes dopoledne ihned poté, co na závěr generální audience vyzval k modlitbám za duchovního, který byl jako Benedikt XVI. hlavou katolické církve v letech 2005 až 2013. Benedikt žije v klášteře Mater Ecclesiae ve vatikánských zahradách. K modlitbám za Benedikta vyzvalo i vedení církve v jeho rodném Německu. "Myšlenkami jsem s emeritním papežem," řekl agentuře DPA předseda německé biskupské konference Georg Bätzing.

"Rád bych vás všechny požádal o speciální modlitbu za emeritního papeže Benedikta, který v tichosti podporuje církev. Pamatujme na něj. Je velmi nemocný a prosíme Pána, aby ho utěšoval a podporoval v tomto svědectví lásky k církvi až do konce," řekl František v italštině.

"Ohledně zdravotního stavu emeritního papeže... mohu potvrdit, že v posledních hodinách došlo kvůli jeho vysokému věku ke zhoršení. Situace nyní zůstává pod kontrolou, neustále ji monitorují lékaři," uvedl v prohlášení mluvčí Vatikánu Matteo Bruni.

Agentura ANSA s odkazem na nejmenované dobře informované zdroje napsala, že Benediktovo zdraví se rapidně zhoršilo už před Vánoci a že za to mohly potíže s dýcháním.

Emeritní papež Benedikt, občanským jménem Joseph Ratzinger, se v roce 2013 stal prvním papežem za zhruba 600 let, který na svou funkci rezignoval. Od té doby žije ve Vatikánu, kde po odchodu z papežského stolce zasvětil život modlitbám a meditaci.

Ještě před několika týdny ti, kdo měli příležitost Benedikta vidět, říkali, že je po tělesné stránce velmi křehký, ale jeho mysl zůstává bystrá, uvedla agentura Reuters. Jedna z posledních zveřejněných fotografií bývalého papeže byla pořízena 1. prosince, když se sešel s vítězi teologické ceny, která je podle něj pojmenována. Po celou dobu seděl a vypadal nesmírně slabý, dodal Reuters.