Ohně vzplály ve dvou ohniscích, z nichž jedno se poměrně rychle podařilo uhasit. Plameny zachvátily části měst Louisville a Superior ležící mezi Denverem a Boulderem a uzavřen kvůli nim musel být i úsek dálnice číslo 36 spojující dvojici větších měst. Hořet začalo pravděpodobně od strženého elektrického vedení.

Oblast má za sebou nezvykle suchý prosinec takřka bez sněhových srážek a šíření plamenů napomáhal silný vítr. Během noci na dnešek ale vichr pominul a po rozbřesku začalo slabě sněžit. Podle agentury AFP předpověď slibovala vydatné sněžení, které by mohlo plameny nadobro potlačit.

"Možná budeme svědky našeho vlastního novoročního zázraku, jestli se potvrdí, že nejsou žádné ztráty na životech," řekl ráno guvernér Colorada Jared Polis, zatímco mnozí lidé čekali na zprávy o tom, co zbylo z jejich domovů.

Svá bydliště muselo opustit všech 13.000 obyvatel města Superior a také 21.000 lidí z blízkého Louisvillu. Podle šerifa Joea Pelleho shořelo v Superioru 580 domů včetně nákupního centra a hotelu. Vichr dosahující v nárazech rychlosti až 185 kilometrů za hodinu pomáhal rychlému šíření plamenů. Zranilo se sedm lidí, včetně jednoho z krizových pracovníků.

Podle Pelleho by mohl počet zničených domů dosáhnout 1000. Coloradský guvernér Polis vyhlásil mimořádný stav a řekl, že požáry už zničily plochu o rozloze zhruba 650 hektarů. Dodavatel elektrické energie Xcel Energy odhadl, že bez dodávek proudu je v postižené oblasti asi 28.000 odběratelů. S místními úřady spolupracuje Federální agentura pro řešení krizových situací (FEMA), oznámil dnes Bílý dům.

Pro evakuované lidi nakažené covidem-19 bylo zřízeno zvláštní evakuační centrum. Úřady vyzývaly k okamžité evakuaci bez prodlení. Někde byl tak hustý dým, že se lidé vydali špatným směrem a mířili k ohniskům.

Na silnicích vedoucích z Louisvillu se tvořily dlouhé kolony. Podle starosty Clinta Folsoma oheň v katastru obce zničil několik stovek domů a evakuace se dotkla rovněž pacientů místní nemocnice.

List The Washington Post upozornil, že ze statistik vyplývá, že v Coloradu ničivých požárů přibývá. Od roku 2001 jich bylo 20 a čtyři z nich stát postihly v minulých třech letech. Příčinou je teplejší počasí a sucho.