Národnost obětí nehody neuvedl, podle řeckých médií šlo zřejmě o Ukrajince. Srbský ministr také řekl, že zboží na palubě patřilo srbské soukromé společnosti a že let měl všechna řádná povolení v souladu s mezinárodními předpisy.

"Šlo o letoun Antonov-12 vlastněný společností Meridian z Ukrajiny," citovala Stefanoviče srbská televize RTS. Podle něj letoun přepravoval 11,5 tuny zbrojního materiálu, mimo jiné miny, do Bangladéše pro tamní ministerstvo obrany. Letadlo odstartovalo v sobotu kolem 20:40 z města Niš na jihu Srbska a jeho konečnou destinací byla Dháka. Technická mezipřistání mělo mít v Ammánu, Rijádu a indickém Ahmadábádu.

Ministr Stefanović dodal, že majitelem zboží byla soukromá srbská společnost Valir, která měla všechna potřebná povolení v souladu s mezinárodními předpisy. Odmítl při tom spekulace některých médií, že letadlo převáželo zbraně na Ukrajinu. Zdůraznil, že od roku 2016 nebylo vydáno žádné povolení k přepravě zbraní ze Srbska na Ukrajinu nebo do Ruska.

Stroj havaroval asi 40 kilometrů od města Kavala na severovýchodě Řecka. Pilot údajně před pádem hlásil problém s jedním z motorů a dostal možnost nouzově přistát na letištích v Soluni nebo Kavale. Zvolil druhou možnost, přistát už ale nedokázal.

"Ve tři čtvrtě na jedenáct mě překvapil zvuk motoru letadla," popsal události řecké státní televizi ERT svědek z místa. "Šel jsem ven a viděl jsem hořící motor," pokračoval. Podle více svědectví byl stroj v plamenech už před dopadem na zem a pak byly ještě dvě hodiny slyšet exploze.

Místní činitelé podle webu BBC uvedli, že hasičské vozy vyslané na místo havárie se kvůli výbuchům k letadlu nemohly ihned přiblížit. "Přistupujeme k nákladu jako k nebezpečnému materiálu," citovala agentura Reuters zástupce hasičů. Televize ERT informovala, že na místo havárie zamířili po hasičích také armádní pyrotechnici. Místní úřady mezitím kvůli silnému zápachu preventivně doporučily obyvatelům okolních obcí, aby neotvírali okna, nevycházeli z domů a nosili roušky.