BBC potvrdili Hardingovi blízcí, že na videu je právě on. Muž byl prý zajat už v květnu během bojů po boku ukrajinských jednotek v areálu oceláren Azovstal v přístavním městě Mariupol.

Také v Mariupolu byli zajati britští občané Aiden Aslin a Shaun Pinner. Soud v samozvané Doněcké lidové republice je v červnu nepravomocně odsoudil k smrti. Podle rozsudku bojovali na Ukrajině jako žoldnéři, a nevztahují se na ně proto ženevské konvence zakazující popravy válečných zajatců.

Zajati byli na východě Ukrajiny i další Britové, humanitární pracovníci Dylan Healy a Paul Urey a vojenský dobrovolník Andrew Hill. Také oni byli obviněni z žoldnéřských aktivit. Diabetik Urey mezitím zemřel, podle doněckých úřadů údajně v důsledku své diagnózy a stresu.