"Obránci Severodoněcku se budou muset stáhnout z města na nové a silnější pozice," uvedl Hajdaj na komunikační platformě telegram. "Veškerá kritická infrastruktura byla zničena, na 90 procent města bylo poškozeno a 80 procent obytných budov se bude muset strhnout," dodal.

Ruské síly podle něj pokračují v postupu na Lysyčansk z jihu, od Toškivky a Zolotého, boje se odehrávají v okolí obce Myrna dolyna. Rusové se zároveň snaží upevnit frontu v obcích Raj-Oleksandrivka a Loskutivka, které dobyli v předchozích dnech. Do Lysyčansku již vstupovaly ruské "diverzně průzkumné jednotky", jejich útok byl ale zmařen, dodal Hajdaj. Rusové se nicméně zmocnili vesnice Mykolajivka.

Hajdaj neuvedl, kdy by stahování ukrajinských obránců z města, které po zhruba měsíc zažívalo jedny z nejprudších bojů od zahájení ruské invaze, mělo začít, ani jako dlouho by mělo trvat, poznamenává Reuters.

Ukrajinské ministerstvo obrany odmítlo možné stahování jednotek ze Severodoněcku komentovat. Ukrajinští novináři ale podle ruskojazyčné verze BBC píší, že vojáci začali z města u řeky Severní Doněc odcházet už v noci na dnešek. "Dnes v noci ukrajinské jednotky organizovaně opustily průmyslovou zónu v Severodoněcku," napsal novinář Jurij Butusov, který sleduje situaci na frontě. Vojenské zdroje listu Ukrajinska pravda uvedly, že ze Severodoněcku odešli příslušníci Národní gardy.

Šéf místní vojenské správy Roman Vlasenko uvedl, že stažení vojáků ze Severodoněcku nějakou dobu potrvá. "Není to otázka hodin ani dnů," řekl agentuře Unian.

Ztráta Severodoněcku a Lysyčansku by nepředstavovala zásadní zlom ve válce, uvedl americký Institut pro výzkum války (ISW). Ukrajinci podle něj "v zásadě dosáhli svého cíle" tím, že v bitvě zpomalili a oslabili ruské jednotky. "Ruské útočné operace se v nadcházejících týdnech pravděpodobně zastaví, ať už se ruské síly zmocní oblasti Severodoněcku a Lysyčansku či nikoliv," míní institut.

Ukrajinský generální štáb ve svém pravidelném ranním přehledu sdělil, že Rusové při postupu k dvojměstí a přilehlým vesnicím podnikají tankové, minometné a letecké útoky na ukrajinské pozice. Útok na vesnici Borivske, která leží stejně jako Severodoněck na východním břehu řeky Severní Doněc, se obráncům podařilo odrazit.

Rusko si v posledních dnech obsazením pozic ukrajinské obrany kolem města Zolote jižně od Lysyčansku připsalo v Donbasu výrazné územní zisky. Proražení ukrajinské obrany u Toškivky umožnilo ruským jednotkám zahájit obkličování Lysyčansku, což zvýšilo tlak na obránce Severodoněcku, jejichž zásobování se stává čím dál složitějším. Obsazením Severodoněcku a Lysyčansku by se Rusko přiblížilo splnění jednoho ze svých deklarovaných válečných cílů, a to získání plné kontroly nad Luhanskou oblastí, jejíž území Moskva krátce před únorovou invazí uznala jako samostatnou "republiku".