Pravoslavná a katolická církev se od sebe oddělily v roce 1054. Loni se na Kubě uskutečnilo vůbec první setkání hlavy římskokatolické a ruské ortodoxní církve, když se papež František sešel s patriarchou Kirillem.

Parolin své dnešní návštěvy Ruska využil mimo jiné k tomu, aby upozornil na jisté potíže, kterým nadále musí čelit katolická církev v Rusku. Prohlásil také, že Moskva a Vatikán se neshodují v pohledu na neutěšenou situaci křesťanů v některých částech světa.

Nejvyšší vatikánský diplomat dále řekl, že Rusko by mohlo hrát významnější roli při řešení krize ve Venezuele, vzhledem ke svým blízkým vztahům s Caracasem.