Podle agentury AP jde o nejhorší letecké neštěstí v Nepálu od roku 1992.

Úřad pro civilní letectví v Pokhaře uvedl, že počasí v oblasti bylo dobré a nemohlo hrát při nehodě roli. Pilot havarovaného letadla dostal od řízení letového provozu povolení k přistání a nehlásil žádné technické ani jiné problémy. Společnost Yeti Airlines uvedla, že zrušila všechny své lety plánované na pondělí.

Nepálský premiér Pušpa Kamál Dahal svolal mimořádné zasedání vlády, která zřídila komisi pro vyšetření příčin havárie. Očekává se, že zprávu o nehodě podá do 45 dnů, řekl novinářům ministr financí Bišnu Paudel.

Do záchranných prací se zapojilo na 300 policistů a také příslušníci armády, řekl agentuře DPA mluvčí policie. Na záběrech z místa neštěstí jsou vidět plameny stoupající z trosek. Nepálská televize ukázala také záběry davů lidí, kteří se v blízkosti havárie shromáždili.

Khum Bahádur Chhetri letadlo pozoroval ze střechy svého domu a agentuře Reuters popsal dráhu stroje před nehodou. "Viděl jsem, jak se letadlo třese, pohybuje se doleva a doprava a pak se náhle jeho příď prudce sklonila a stroj spadl," řekl. Dodal, že místní obyvatelé odvezli dvě osoby do nemocnice.

"Polovina letadla leží na svahu," řekl agentuře Reuters Arun Tamu, jeden z místních, který na místo dorazil několik minut po pádu letounu. "Druhá polovina spadla do soutěsky řeky Seti," dodal. Na druhé z míst se záchranáři dostávají jen s potížemi.

List The Kathmandu Post napsal, že letadlo havarovalo mezi mezinárodním letištěm v Pokhaře a starým letištěm v tomto městě. Jedno z videí zveřejněných na twitteru naznačuje, že se tak stalo při přistávacím manévru. Pokhara je vyhledávanou turistickou destinací a nachází se asi 200 kilometrů severozápadně od Káthmándú.

Dvoumotorové letadlo ATR 72 bylo podle webové stránky FlightRadar24 staré 15 let a bylo vybaveno starým transpondérem - zařízením pro vysílání identifikačních znaků. Mezi lidmi na palubě byli čtyři členové posádky a dva kojenci, uvedl mluvčí letecké společnosti. Zhusta používaný stroj vyrábí společný podnik Airbusu a italské společnosti Leonardo; firmy se k havárii zatím nevyjádřily.

Flotilu Yeti Airlines podle webu aerolinek tvořilo šest takových strojů včetně toho, který se zřítil. Společnost se označuje za předního domácího dopravce. Vlastní také společnost Tara Air a obě společně nabízejí "nejširší leteckou síť" v Nepálu, uvádí Yeti Airlines.

Evropská unie od roku 2013 zakázala nepálským leteckým společnostem vstup do svého vzdušného prostoru s odvoláním na obavy o bezpečnost.

V Nepálu se nachází osm ze 14 světových osmitisícovek včetně nejvyšší hory světa Mount Everest. V zemi s velmi hornatým terénem a rychlými změnami počasí jsou letecké havárie relativně časté. Řada letišť leží v místech, kam se lze jen obtížně dostat jiným dopravním prostředkem.

Dnešní katastrofa je podle agentury AFP nejhorším leteckým neštěstím v himálajské zemi od havárie letadla společnosti Pakistan International Airlines nedaleko Káthmándú v roce 1992, při níž zahynulo všech 167 osob na palubě.