Americká geologická služba USGS uvedla, že otřesy zasáhly ostrov ve 21:30 místního času (15:30 SELČ) a vycházely z hloubky deseti kilometrů. Jejich epicentrum leželo v jihovýchodní části ostrova u města Kuan-šan. Otřesy lidé cítili i v hlavním městě Tchaj-peji.

Tchaj-wan leží na rozhraní dvou litosférických desek, a zemětřesení tu proto nejsou neobvyklá. V roce 2016 zemřelo při otřesech na jihu ostrova více než 100 lidí. Zemětřesení o síle 7,3 stupně si v roce 1999 vyžádalo přes 2000 obětí.