Jde o první osobní setkání mezi šéfem Kremlu a vrcholným představitelem Evropské unie od 24. února, kdy Rusko napadlo Ukrajinu.

Nehammer byl v sobotu v Kyjevě, kde se setkal s ukrajinským prezidentem Volodymyrem Zelenským. Navštívil také město Buča, kde po odchodu ruské armády nalezli stovky zabitých civilistů. Rakouský kancléř poté Ukrajině slíbil další podporu a zpřísňování protiruských postihů.

Nehammer poté v neděli oznámil, že se vydá do Moskvy za Putinem. Odůvodnil to tím, že je třeba udělat vše, co může přispět k ukončení války. Podle agentury APA dodal, že chce zprostředkovat dialog mezi Zelenským a Putinem, který by vedl k příměří a otevření humanitárních koridorů.

Za kancléře, na kterého se po jeho rozhodnutí snesla v Rakousku i zahraničí kritika, se dnes postavil šéf rakouské diplomacie. Podle Schallenberga je dobré Putinovi osobně připomenout, že válku prohrál. "Je rozdíl postavit se mu tváří v tvář a říct mu, jaká je realita: že tento prezident de facto morálně prohrál válku," řekl Schallenberg po příjezdu na jednání s ministry zahraničí členských zemí EU v Lucembursku. "Mělo by být v jeho vlastním zájmu, aby mu někdo řekl pravdu. Myslím, že je to důležité a že to sami sobě dlužíme, pokud chceme zachránit lidské životy," dodal.

Rakouský vicekancléř Werner Kogler byl zdrženlivější. Uvedl, že tato cesta by "mohla stát za pokus", pokud by byla koordinovaná s EU, napsala agentura APA.

Známý rakouský politolog Gerhard Mangott rozhodnutí kancléře kritizoval. "Nemyslím si, že tahle návštěva byla moudré rozhodnutí. Nikdo v EU nečekal na stavitele mostů a Východoevropané již tento krok ostře kritizovali," uvedl. Podle Mangotta bude Putin vědět, jak této návštěvy zneužít.

Německý kancléř Olaf Scholz setkání svého rakouského protějšku s Putinem naopak uvítal. Uvedl, že podporuje jakékoli diplomatické snahy u ukončení války. Agentuře Reuters to sdělil jeho mluvčí.

Rakouská rozhlasová stanice Ö1 uvedla, že schůzka by se neměla konat v Kremlu, ale v Putinově rezidenci v Moskvě ve tři hodiny odpoledne moskevského času (14:00 SELČ). Rozhovor se údajně uskuteční mezi čtyřma očima, na místě nebudou žádní novináři. Nehammera doprovází podle deníku Kleine Zeitung pouze jeho poradce, tiskový mluvčí a příslušníci zvláštní jednotky rakouské policie Kobra.