"Pokud se budou věci vyvíjet špatným směrem, pak to může být opravdu hrozivé," citovala z rozhovoru agentura AP. "Je tu strašlivá válka na Ukrajině. Tato válka se může stát rozsáhlou válkou, z níž vznikne obrovský konflikt mezi NATO a Ruskem... Pracujeme každý den na tom, abychom se tomu vyhnuli," řekl dále šéf NATO.

Stoltenberg, bývalý norský premiér, v rozhovoru několikrát zmínil, že eskalace konfliktu do války mezi aliancí a Ruskem je reálnou možností dalšího vývoje. Zároveň ale zdůraznil, že zatím věří, že se takový scénář podaří odvrátit.

"Svět se v posledních desetiletích posunul dopředu. NATO je teď nejsilnější za posledních mnoho let. A v neposlední řadě je tu (ruský prezident Vladimir) Putin, který podcenil naši schopnost se bránit a chránit jeden druhého. Dokud to budeme dělat, jsme v bezpečí," uzavřel Stoltenberg.

Ruský prezident už několikrát obvinil členské země NATO, že se staly aktivními účastníky války na Ukrajině tím, že Kyjevu dodávají zbraně, poskytují mu zpravodajské informace a cvičí ukrajinské vojáky. Podle aliance je povinností podpořit zemi, která se brání poté, co ji bezdůvodně agresivně napadl její soused. Dnes Putin pohrozil, že tvrdou odplatou, pokud by nějaký stát zaútočil na Rusko jadernými zbraněmi, tento týden rovněž řekl, že hrozba jaderného konfliktu narůstá, přestože žádná země záměr podniknout útok proti Rusku s použitím jaderných prostředků nedeklarovala.