"Národní referenční laboratoř již také z pozitivních vzorků izolovala virus opičích neštovic a tento materiál poslouží pro možnost kontroly metod testování v dalších laboratořích," uvedla vedoucí laboratoře Helena Jiřincová. Díky tomu mohou vydat vzorek DNA dalším laboratořím, které porovnáním s ním mohou určovat pozitivitu u dalších podezření na nákazu. Musí mít ale speciální povolení pro nakládání s virem.

Rozšíří se tak možnosti testování. "Zdravotní ústav se sídlem v Ostravě je tak druhým testovacím pracovištěm a v případě potřeby vzorky s podezřením na infekci nebude nutné posílat jen do SZÚ, ale zvolit lokalitě výskytu bližší testovací pracoviště," doplnila ředitelka SZÚ Barbora Macková.

První případ v Česku SZÚ předběžně potvrdil před osmi dny, celosvětově bylo od poloviny května mimo země běžného výskytu opičích neštovic ve střední a západní Africe zaznamenáno asi 250 potvrzených případů a přes 120 podezření.

Nakažení z ČR podle epidemiologického šetření pražských hygieniků pobývali například na Kanárských ostrovech, festivalu v belgických Antverpách nebo v Portugalsku. Nákaza se přenáší dlouhodobým nebo blízkým kontaktem, například sexuálním. Přenos je možný sporami z puchýřů neštovic nebo tělními tekutinami, nákaza je tak možná i skrze oblečení či ložní prádlo.

Podle SZÚ se opičí neštovice projevují horečkou, zimnicí, bolestmi hlavy, svalů, zad, vyčerpáním, zduřením lymfatických uzlin a vyrážkou. Onemocnění trvá dva až čtyři týdny, inkubační doba je 6 až 16 dní, může být až 21 dní. Většina lidí se uzdraví, podle studií z Afriky činí smrtnost asi 3,6 %.