Asad podle Johnsona "rozpoutal vraždění svých vlastních občanů zbraněmi, které byly zakázány před téměř sto lety".

Britští zákonodárci v roce 2013 odmítli žádost premiéra Davida Camerona, aby se Spojené království zapojilo do náletů na Sýrii v reakci na tehdejší chemické útoky damašského režimu na civilisty. Británie je součástí mezinárodní koalice, která bojuje proti IS, akce proti Asadovu režimu ale nepodniká.

Schválení vojenské operace proti režimu v Damašku by bylo v současné době složité, neboť vzhledem k předčasným volbám, které se uskuteční 8. června, bude už příští týden britský parlament rozpuštěn. Schválení vojenské akce parlamentem je v Británii zvykem, zákon ale vládě neukládá vyžádat si souhlas sněmovny.

Johnsonovo prohlášení spíše než do USA mířilo směrem k britským voličům. Vláda chce před volbami ukázat, že Konzervativní strana zastává tvrdé postoje v otázce obrany a bezpečnosti, uvedla AP. Předseda opozičních labouristů Jeremy Corbyn je odpůrcem jakékoli britské intervence v syrském konfliktu.