Námořnictvo zároveň uvedlo, že není jasné, co střet v indicko-tichomořském regionu způsobilo, a že celkový rozsah škod zjišťuje. Neupřesnilo přitom, kde ke kolizi došlo ani současnou polohu ponorky. Nejmenované zdroje agentuře Reuters nicméně sdělily, že se incident odehrál v mezinárodních vodách Jihočínského moře.

Ponorka USS Connecticut operovala v jednom z nejchoulostivějších regionů světa a v době, kdy v této oblasti narůstá napětí kvůli intenzivnějšímu čínskému narušování tchajwanského vzdušného prostoru, poznamenal server BBC News. Peking totiž zintenzivnil tlak na ostrov, který považuje za součást svého území, a v poslední době k němu vyslal rekordní počet vojenských letounů.

Čína si činí nárok na většinu Jihočínského moře a její posotoj zpochybňují okolní země jako Filipíny, Brunej, Malajsie, Tchaj-wan nebo Vietnam. Spojené státy řadu těchto zemí ve sporu podporují.

Incident se odehrál několik týdnů poté, co USA, Británie a Austrálie oznámily uzavření bezpečnostního paktu AUKUS, jehož cílem je posílit bezpečnost v indicko-tichomořském regionu a jenž je považován za projev snahy těchto zemí čelit Číně.