Zemětřesení podle úřadů vycházelo z hloubky 6,8 kilometru a jeho epicentrum se nacházelo v řídce osídleném okrese Chua-lien.

Tchaj-wan leží na rozhraní dvou litosférických desek, a zemětřesení tu proto nejsou neobvyklá. V roce 2016 zemřelo při otřesech na jihu ostrova více než 100 lidí. Zemětřesení o síle 7,3 stupně si v roce 1999 vyžádalo přes 2000 obětí.