Většina ze zhruba 300 případů, které se objevily během května, byla mezi gayi a bisexuály, uvedla Lewisová. Rizikové skupiny vyzvala ke zvýšené obezřetnosti, opatrní podle ní ale mají být všichni.

Onemocnění má ve většině případů lehký průběh, projevuje se horečkou a hnisavými pupínky na kůži. Přenáší se blízkým kontaktem mezi lidmi nebo například při sdílení oblečení nebo ložního prádla.

Opičí neštovice byly poprvé zaznamenány v Konžské demokratické republice v 70. letech minulého století a donedávna se vyskytovaly hlavně v částech střední a západní Afriky. V poslední době se nákaza začala šířit i v Evropě a dalších oblastech světa.