Podle floridského zákona je zapotřebí, aby se na trestu smrti shodli všichni porotci aspoň v jednom bodu obžaloby. Cruz byl souzen za 17 vražd a zranění 17 lidí. Soudkyně četla rozhodnutí porotců pro jednotlivé oběti.

Soudkyně Elizabeth Schererová podle AP formálně verdikt oznámí 1. listopadu, kdy dostanou možnost promluvit pozůstalí. Podle floridského zákona se soudkyně musí řídit doporučením doživotního trestu.

Nyní 24letý Cruz se před rokem přiznal, že 14. února 2018 zabil 14 studentů a tři zaměstnance školy a 17 lidí zranil. Řekl, že zvolil den svatého Valentýna, aby tento svátek studenti školy Marjory Stonemanové Douglasové v Parklandu nemohli už nikdy slavit.

Státní zástupce Mike Satz v procesu poukázal na to, že Cruz útok osm měsíců plánoval, sedm minut chodil chodbami školy a pak ze své poloautomatické zbraně vypálil 140 střel. Jako důkazy u soudu nechal přehrát záběry z bezpečnostních kamer a ukázal i fotografie mrtvých. Vypovídali učitelé a studenti, kteří přežili, obžaloba požadovala trest smrti.

Obhajoba se soustředila na tvrzení, že Cruze ještě před narozením poškodila jeho biologická matka, která v těhotenství pila alkohol. Potíže s chováním, které se u něj projevily už ve dvou letech, byly mylně diagnostikovány jako hyperaktivita, takže se Cruzovi nedostalo náležité léčby. Jeho adoptivní matka potíže nezvládala.

Mnozí rodiče mrtvých mluvili s novináři, když vyšli ze soudní síně, a vyjadřovali šok nad výrokem poroty. Fred Guttenberg, který přišel o 14letou dceru, řekl, že se rodinám obětí parklandské tragédie nedostalo spravedlnosti. "Po dnešním rozhodnutí je pravděpodobné, že budou další pokusy o hromadnou střelbu," řekl. Rodiče další oběti Alyssy Alhadeffové řekli, že jsou verdiktem poroty "znechuceni" a že "jediné správné rozhodnutí měl být trest smrti". "Jsem znechucený naším právním systémem a těmi soudci," řekl otec Ilan. "K čemu máme trest smrti?" uvedla jeho žena Lori. Otec zastřelené 14leté Giny Montaltové se pozastavil nad tím, že porota shledala polehčující okolnosti významnější než ty přitěžující. "Copak hlaveň přitištěná k tělu mé dcery nepřevyšuje těžké dětství toho, jak se jmenuje? Společnost by měla přehodnotit, kdo je tady obětí. Ne všichni jsou oběti. Má Gina, další synové a dcery, manželé a otcové, to oni jsou zde oběti," řekl Tony Montalto.

Profesor práv Bob Jarvis se domnívá, že pro žalující stranu nastala těžší situace než pro obhajobu, protože bylo na ní, aby přesvědčila o vině všech 12 porotců, mezi nimiž bylo pět žen. List The New York Times píše, že právní odborníci se domnívají, že rozhodnutí v tomto procesu ovlivnila klesající podpora trestu smrti v USA - souhlasí s ním pouze slabá většina Američanů.

Michal Schulman je otec učitele zeměpisu Scotta Beigela, který je jednou z obětí. Schulman v roce 2019 napsal v článku pro The Sun Sentinel, že by prokuratura neměla požadovat trest smrti, protože to bude pro rodiny příliš velké trauma. Když se ale dověděl detaily o útoku a jeho plánování, změnil názor a odvolal, co napsal. "To zvíře si zaslouží smrt," myslí si teď o Cruzovi.

Loni Cruz soudu sdělil, že svého činu velmi lituje. Jeho útok tehdy zůstával třetím nejhorším případem střelby na školách v dějinách USA, po masakrech na základní škole v Newtownu v Connecticutu a na Virginském polytechnickém institutu. Letos v květnu výčet rozšířila střelba na základní škole v texaském Uvalde, kde 18letý útočník postřílel 19 dětí a dvě učitelky.