Washington uvedl, že Zavahrí byl zasažen střelou odpálenou z dronu ve chvíli, kdy stál na balkoně domu v Kábulu. Agentura AP s odkazem na nejmenované americké představitele napsala, že dům, kde byl terorista usmrcen, patřil významnému poradci Sirádžuddína Hakkáního. Ten je zástupcem šéfa Tálibánu a v jeho vládě vede ministerstvo vnitra.

Zavahrího smrt v Kábulu vyvolává otázky ohledně toho, zda mu Tálibán poskytl útočiště. V rámci dohody o odchodu amerických sil a jejich spojenců z Afghánistánu se totiž Tálibán v roce 2020 zavázal, že Afghánistán nebude útočištěm pro teroristy. Hnutí nicméně tvrdí, že o přítomnosti Zavahrího v Kábulu nevědělo.

Vystudovaný egyptský lékař Zavahrí pomohl koordinovat útoky z 11. září 2001 na New York a Washington a patřil mezi nejhledanější teroristy světa.