Zemětřesení vycházelo z hloubky 27,5 kilometru a jeho epicentrum se nacházelo nedaleko východního pobřeží Tchaj-wanu, zhruba v polovině cesty mezi tchajwanským okresem Chua-lien a japonským ostrovem Jonaguni.

Tchaj-wan leží na rozhraní dvou litosférických desek, a zemětřesení tu proto nejsou neobvyklá. V roce 2016 zemřelo při otřesech na jihu ostrova více než 100 lidí.

Zemětřesení o síle 7,3 stupně si v roce 1999 vyžádalo přes 2000 obětí.