Ohnisko zemětřesení se podle USGS nacházelo v hloubce deseti kilometrů a zhruba 70 kilometrů jižně od přístavního města Chua-lien. Otřesy začaly v 18:41 SEČ. Zhruba půl hodinu předtím ostrovní stát zasáhlo o něco slabší zemětřesení o síle 5,1 stupně, které se nacházelo u Orchidejového ostrova.

Obě zemětřesení pocítili podle tchajwanských úřadů lidé po celé zemi. USGS v souvislosti s otřesy nevydalo varování před vlnou cunami.

Tchaj-wan leží na rozhraní dvou litosférických desek a zemětřesení tu proto nejsou neobvyklá. V roce 2016 zemřelo při otřesech na jihu ostrova více než 100 lidí. Zemětřesení o síle 7,3 stupně si v roce 1999 vyžádalo přes 2000 obětí.