"V žádném případě nejde o nehodu. Byl to šílený jezdec, chladnokrevný zabiják," citoval deník Bild svůj zdroj z řad vyšetřovatelů. Policejní mluvčí to nepotvrdila a policie oficiálně stále zjišťuje, zda šlo o úmyslný útok, nebo nehodu, a to možná s příčinou zdravotního rázu.

O život bojuje podle úřadů šest zraněných, tři lidé jsou zraněni těžce a několik dalších lehce.

Mrtvou je podle berlínské ministryně vnitra Iris Sprangerové učitelka z Hesenska, která byla se třídou na návštěvě hlavního města. Otřeseno je i hesenské město Bad Arolsen, odkud třída 24 žáků nejvyššího ročníku místní reálky pochází. Podle starosty města Marka Lambiona třída právě ukončila písemné závěrečné zkoušky a vydala se svou učitelkou na závěrečný výlet do Berlína.

Podle hesenské zemské vlády je mezi těžce raněnými také jeden další učitel. Skupinu tvořili dva učitelé a 24 žáků. Mezi raněnými je podle Bildu i těhotná žena. Policie hovoří dohromady o zhruba 20 raněných. Podle policejní prezidentky Barbary Slowikové je v nemocnici i podezřelý.

Podle policie se incident odehrál na několika stech metrech. Řidič nejprve na křižovatce vyhlášeného bulváru Kurfürstendamm a ulice Tauentzienstrasse najel malým osobním vozem na chodník, kde srazil skupinu lidí. Poté se vrátil zpátky na křižovatku a pokračoval ulicí Tauentzienstrasse na roh s ulicí Marburger Strasse, kde narazil do jiného vozu a vjel opět na chodník. Jeho jízda poté skončila ve výloze parfumerie. Z fotografií dostupných na internetu je patrné, že auto před nárazem do výlohy zdemolovalo mimo jiné restaurační zahrádku.

Policie k řidiči uvedla, že je to 29letý německý Armén, který žije v Berlíně. Podle svědků se z místa pokusil utéct, ale kolemjdoucí ho dopadli a předali policii. To, že řidiče zadrželi chodci, potvrdila následně i policejní mluvčí. Odmítla ale hovořit o okolnostech zadržení, neboť vyšetřovatelé musí vše nejdříve prověřit.

Německá média uvádějí, že incident se stal zřejmě ve vysoké rychlosti. Ani to policie zatím nekomentovala. Podle agentury DPA zajišťovala policie ještě dnes večer, několik hodin po incidentu, na místě nedaleko Pamětního kostela císaře Viléma důkazy. Speciální jednotka prohledávala i byt řidiče v městské části Charlottenburg. Vyšetřování na místě má pokračovat i ve čtvrtek.

V malém renaultu, který zadržený řídil, se podle ministryně Sprangerové našly mimo jiné plakáty s nápisy, které se týkají Turecka. Ministryně ale popřela předchozí informace médií, že by se našlo písemné přihlášení k činu.

Mluvčí německé vlády uvedla, že kabinet kancléře Olafa Scholze je událostí otřesen a myslí na rodiny oběti a zraněných. Podobně se vyjádřila i berlínská primátorka Franziska Giffeyová. "Událost mě hluboce zasáhla," řekla ještě předtím, než místo neštěstí navštívila. Soustrast rodině oběti vyjádřila jménem Evropského parlamentu jeho šéfka Roberta Metsolaová, která uvedla, že myšlenky europoslanců jsou i s přeživšími.

Německá ministryně vnitra Nancy Faeserová varovala před spekulacemi a zároveň přislíbila Berlínu podporu spolkových úřadů při vyšetřování.

Mezi svědky incidentu byl i britsko-americký herec John Barrowman, který o tom informoval na twitteru. "Hodně lidí kulhalo a mělo zranění," řekl ve videonahrávce, na které z místa popisoval podrobnosti události.

Žákům z Hesenska byla poskytnuta psychologická pomoc. Policie zřídila telefonní linku pro příbuzné obětí. Na večer byla ohlášena do Pamětního kostela akce na uctění obětí.

Místo incidentu navazuje na náměstí Breitscheidplatz, které se v roce 2016 stalo dějištěm teroristického útoku, který si vyžádal 12 obětí včetně jedné Češky. Tehdy Tunisan Anis Amri najel s ukradeným kamionem do lidí na vánočním trhu. Na náměstí od té doby chodce chrání betonové bloky a další zábrany.