Mattis počátkem června na bezpečnostním fóru v Singapuru prohlásil, že Čína se aktivitou ve sporné oblasti Jihočínského moře snaží zastrašovat a vytvářet nátlak na ostatní země regionu.

Zároveň varoval, že nedávné zrušení pozvání Číny k účasti na rozsáhlém námořním cvičení v Tichém oceánu bylo "počáteční reakcí" na tuto militarizaci. 

Mattis na zmíněném fóru také uvedl, že Spojené státy budou nadále dodávat Tchaj-wanu obranné vybavení.

Trumpova administrativa má za dva týdny začít zdaňovat čínské zboží, jehož roční dovoz dosahuje hodnoty 34 miliard USD (téměř 753 miliard Kč), a Peking chystá odvetu. Spojené státy přitom spoléhají, že Čína jim pomůže zajistit, aby se KLDR vzdala svého jaderného programu.