Čína v posledním desetiletí zintenzivnila tempo svého vesmírného programu a zaměřila se zejména na průzkum Měsíce. V roce 2013 přistála nepilotovaná čínská vědecká sonda na Měsíci. Očekává se, že koncem tohoto desetiletí vyšle na Měsíc další raketu, tentokrát ale s astronauty na palubě.

"Musíme se obávat toho, že Čína přistane na Měsíci a řekne: 'Teď je náš a vy se držte dál'," řekl ředitel NASA Bill Nelson německému bulvárnímu listu Bild v rozhovoru zveřejněném v sobotu. Dodal, že čínský vesmírný program je vojenského charakteru a země ukradla nápady a technologie ostatním.

"Není to poprvé, co šéf amerického Národního úřadu pro letectví a vesmír ignoruje fakta a mluví o Číně nezodpovědně. Americká strana neustále šíří pomlouvačnou kampaň proti normálním a rozumným čínským snahám ve vesmíru. Čína se proti takovým výrokům důrazně ohrazuje," řekl mluvčí čínského ministerstva zahraničí Čao Li-ťien. Čína podle ministerstva vždy prosazovala budování společné budoucnosti lidstva ve vesmíru a stavěla se proti jeho vyzbrojování a jakýmkoli závodům ve zbrojení mimo Zemi.

NASA v rámci svého programu Artemis plánuje v roce 2024 vyslat misi s posádkou na oběžnou dráhu Měsíce a do roku 2025 chce uskutečnit přistání s posádkou v blízkosti jižního pólu Měsíce.

Čína plánuje misi k jižnímu pólu Měsíce bez posádky ještě v tomto desetiletí.

Čína se po někdejším Sovětském svazu a po Spojených státech v roce 2003 stala teprve třetí zemí, která dokázala vlastními silami vynést na oběžnou dráhu člověka. V roce 2008 první čínský kosmonaut vystoupil do volného prostoru, v roce 2013 přistála nepilotovaná čínská vědecká sonda na Měsíci, loni pak na Marsu.