"Svět se musí probudit. Jsme na pokraji propasti a jdeme špatným směrem," prohlásil Guterres na úvod svého projevu před zahájením všeobecné rozpravy, v níž v následujících hodinách a dnech vystoupí zástupci 193 členských zemí OSN.

Generální tajemník kromě pandemie a klimatických změn zdůraznil dramatický vývoj v zemích jako Afghánistán nebo Etiopie a kritizoval "vzestup nedůvěry a dezinformací" a "do očí bijící nerovnosti". Výstražné signály související se změnou klimatu podle něj dosahují "vrcholné intenzity".

"Chybí nám solidarita, a to v momentě, kdy ji nejvíc potřebujeme," řekl Guterres. Jako příklad uvedl propastný rozdíl v míře proočkovanosti proti covidu-19 mezi západním světem a rozvojovými zeměmi. Kritizoval skutečnost, že v některých zemích dávky vakcín končí v odpadu, zatímco "přes 90 procent Afričanů stále čeká na první dávku".

Kromě pandemie a změn klimatu budou zřejmě mezi hlavní témata Valného shromáždění OSN patřit soupeření Spojených států s Čínou nebo budoucnost Afghánistánu, kde se v srpnu po dvaceti letech opět ujalo moci radikální islámské hnutí Tálibán. Deník The New York Times řadí mezi další důležité body letošní vojenský převrat v Barmě, dohodu o íránském jaderném programu nebo "politické vakuum" na Haiti.

"Potřebujeme vést dialog. Potřebujeme pochopení. Potřebujeme investovat do prevence, zachovávání a upevňování míru," řekl generální tajemník OSN. V projevu odkázal také na napětí mezi Pekingem a Washingtonem, když uvedl, že bude nemožné čelit ekonomickým výzvám a jiným krizím v situaci, kdy "dvě největší ekonomiky světa" nebudou spolupracovat.

Prezidenti USA a Číny dostávají slovo hned v prvním bloku všeobecné rozpravy Valného shromáždění. Delegace členských zemí se v sídle OSN schází po roční pauze, neboť loňská vrcholná schůze kvůli covidu-19 probíhala dálkově. Letos platí jakýsi kombinovaný formát, v němž se někteří účastníci připojí přes internet a jiní vystoupí v zasedacím sále v New Yorku. Možnost promluvit k účastníkům na místě se podle agentury AP rozhodli využít zástupci více než 100 zemí.