Mluvčí poznamenal, že zhruba 2000 lidí se při zemětřesení blízko hranice s Pákistánem zranilo a zničeno zcela nebo jen zčásti bylo přibližně 10.000 domů.

"Pátrací operace skončila, 1000 lidí zahynulo a zraněných jsou zhruba 2000, a to jak s vážnými, tak s povrchovými zraněními," uvedl Hakkání. Proč pátrání skončilo po 48 hodinách, neupřesnil. Po jiných zemětřeseních byli přeživší vytaženi z trosek i po podstatně delší době.

Zemětřesení o síle 6,1 stupně udeřilo asi 160 kilometrů jihovýchodně od Kábulu, ve vyprahlé horské oblasti, kde se nacházejí menší obydlí a kde v posledních letech mnohdy zuřila válka.

Pátrání a zajištění pomoci přeživším ztížil špatný stav silnic. Země se přitom již před zemětřesením potýkala s hlubokou humanitární krizí, která se zhoršila poté, co se moci v Afghánistánu loni v srpnu chopilo islamistické hnutí Tálibán.

Hakkání poznamenal, že Afghánistán nemá dostatek léků na ošetření zraněných. "Ministerstvo zdravotnictví nemá dostatek léků, potřebuje zdravotnický materiál a další nezbytnosti, protože toto je velká katastrofa," uvedl.

Japonsko, Jižní Korea, Tchaj-wan a Spojené arabské emiráty ve čtvrtek oznámily, že plánují Afghánistánu poslat pomoc. Dodávky ze sousedního Pákistánu již překročily hranice. Na místo byla dopravena také pomoc z Íránu a Kataru. Indie, která má s Tálibánem napjaté vztahy, uvedla, že poslala 27 tun zásob, které budou předány mezinárodním humanitárním organizacím. Německo, Norsko a další země také oznámily, že pošlou pomoc, ale hodlají v této věci spolupracovat pouze s agenturami OSN, nikoliv s Tálibánem, jehož vláda nebyla mezinárodně uznána.

V severním Afghánistánu a sousedním Pákistánu jsou zemětřesení častá, především v oblasti horského pásma Hindúkuš, kde se střetávají tektonické desky - eurasijská a indická. Škody a ztráty na životech tam bývají vysoké vzhledem k nestabilitě staveb. V posledních deseti letech podle informací Úřadu pro koordinaci humanitárních záležitostí OSN (OCHA) při zemětřeseních v Afghánistánu zahynulo více než 7000 lidí. Středeční zemětřesení je ovšem označováno za nejhorší za posledních 20 let.